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Dynamiques de la mémoire dépendantes du contexte (spatial)

jeudi 11 septembre 2008, par Fred

The dynamics of memory : Context-dependent updating

in : LEARNING & MEMORY, vol. 15, pp. 574-579 ; Cold Spring Harbor Laboratory Press

Article en anglais de Almut Hupbach, Oliver Hardt, Rebecca Gomez, and Lynn Nadel qui montre expérimentalement que les mémoires sont automatiquement réactivées quand les sujets reviennent dans le contexte (local) initial de l’apprentissage, leur mise à jour par de nouveaux contenus pouvant y être effectuée.
Il étudie donc deux dynamiques : sensibilité de la réactivation au contexte local initial, sensibilité de la plasticité de la mémoire à ce même contexte (ce qui semble démontrer scientifiquement une expérience que chacun à déjà pû faire plus ou moins consciemment, notamment pour le premier aspect).

abstract complet

Understanding the dynamics of memory change is one of the current challenges facing cognitive neuroscience. Recent animal work on memory reconsolidation shows that memories can be altered long after acquisition. When reactivated, memories can be modified and require a restabilization (reconsolidation) process. We recently extended this finding to human episodic memory by showing that memory reactivation mediates the incorporation of new information into existing memory. Here we show that the spatial context plays a unique role for this type of memory updating : Being in the same spatial context during original and new learning is both necessary and sufficient for the incorporation of new information into existing episodic memories. Memories are automatically reactivated when subjects return to an original learning context, where updating by incorporating new contents can occur. However, when in a novel context, updating of existing memories does not occur, and a new episodic memory is created instead.

Labos :
- Department of Psychology, The University of Arizona, Tucson, Arizona 85721, USA ;
- Department of Psychology, McGill University, Montreal, Quebec H3A 2T5, Canada